Kristne og Coronavirus: sikkerhed i usikkerhed

Tiden er fyldt med hurtig overgang

Intet af jord, der ikke er flyttet, kan stå

Byg dine håb på evige ting

Hold fast ved Guds uforanderlige hånd

Verden ser ud til at falde i stykker omkring os. Det ser ud til, at ingen rigtig ved, hvad der foregår. Harding University annoncerede torsdag eftermiddag, at alle klasser flyttes online fra mandag og fortæller studerende ikke at vende tilbage til campus efter forårspausen. Bare lidt senere lukkedes det lokale skolesystem derhjemme i to uger og styrtede ned på min søsters seniorår. Rejseruter ændres eller annulleres rundt om i verden, strandes mennesker og fælder familier på modsatte sider af kloden. Folk karantæner sig selv hjemme for at forhindre, at de utilsigtet inficerer andre. Alle ser ud til at føle sig usikre. Så lad os se på, hvad vi ved om, at vi ikke ved noget.

For det første ved vi, at livet er usikkert til at begynde med. Vi har ingen måde at vide, hvad morgendagen holder. Da denne virus har spredt sig, og folk er begyndt at tale om alle de planer, de har haft til at ændre, har jeg tænkt på James 4. James minder os om, at vi ikke ved, hvad der vil ske i morgen, og at alle vores planer burde være betinget af Herrens vilje. På en eller anden måde føler jeg mig som om vi har glemt denne lektion. I vores tidsorienterede daglige haste er vi blevet så afhængige af os selv og vores egne planer, at vi ikke betragter Gud som den, i hvilken vi lever og bevæger os og har vores væsen. (Apostlenes gerninger 17.28) Vi har benyttet os af vores egen forståelse i stedet for Guds evige arme, og nu, hvor vi står over for noget, som vores egen visdom synes at være for lille til at håndtere, handler vi som om verden er ved at slutte. Vi er nødt til at huske, hvad Paulus skrev til kirken i Korint, da han forkyndte, at denne verdens visdom er tåbelighed med Gud. (I Kor. 3.19) Jeg har den største respekt for videnskabsmænd, læger, politikere og andre, der arbejder sammen for at hjælpe med at identificere, bekæmpe og forhåbentlig ende denne virus, men hvis vores håb bliver mere centreret om dem end på den Gud, der skabte alt omkring os og opretholder os, vi har mistet det større billede.

For det andet har Gud utvivlsomt kontrol her og arbejder på at skabe noget godt ud af den ødelagte verden, vi lever i. (Rom. 8.28) Dette undskylder os imidlertid ikke som kristne fra lidelse. Jeremia 29.11, et vers, som mange går til for at trøste i mørke tider som disse, minder os om, at Gud har en plan for os for fred og en fremtid og håb. I sammenhæng refererer dette imidlertid til planer, der ikke ville modnes i årevis, mens jøderne led enten i eksil i Babylon, væk fra deres hjemland eller i murbrokkerne, der var tilbage fra Jerusalem, da babylonierne ikke kun ødelagde byen, men også templet, hvor Gud boede. Gud har uden tvivl en plan for sit folk om fred og håb og en fremtid. Men det er måske ikke hurtigt ved at komme fra vores perspektiv. Jeg beder om, at det gør det, og at vi inden for længe kan vende tilbage til det "normale liv" og samles uden frygt i offentlige grupper for at lære og rejse og have det sjovt og tilbede vores konge. Indtil da, ved, at bare fordi levering ikke ser ud til at være øjeblikkelig, betyder det ikke, at den ikke kommer.

Endelig, selv om normalitet muligvis ikke er til stede i øjeblikket, er Gud stadig. Gud mindede Joshua igen og igen om, at han aldrig ville forlade eller forlade ham. (Josh. 1,5–7) Den hebraiske forfatter siger det igen i Hebreerne 13,5–6. I slutningen af ​​den store kommission sagde Jesus til sine disciple, at han altid ville være sammen med dem, endda til verdens ende. Gud har bevist et mønster af at være til stede, selv i de hårdeste situationer, fra Jonas bøn i dybden til Daniel i løbet af løver til Jesus i haven. Gud beskrives i hele Bibelen som standhaftig, loyal, trofast. Paulus er måske den mand, hvis lidelser går ud over enhver person end Kristus selv, og minder os om i II Timoteus, at selv når vi er troløse, forbliver han trofast. (II Tim. 2.13) Måske endnu mere veltalende skriver han gennem Ånden i Romerne 8.35–39:

”Hvem skal adskille os fra Kristi kærlighed? Skal trængsel eller nød eller forfølgelse eller hungersnød eller nøgenhed eller fare eller sværd være? Som det er skrevet:

'For din skyld bliver vi dræbt hele dagen;

Vi betragtes som får til slagtningen. '

Men i alle disse ting er vi mere end erobrere gennem ham, der elskede os. For jeg er overbevist om, at hverken død eller liv, hverken engle eller fyrstendigheder eller kræfter, eller tilstedeværende ting eller ting, der kommer, eller højde eller dybde eller noget andet skabt, ikke vil være i stand til at adskille os fra Guds kærlighed, der er i Kristus Jesus vores Herre. ”

Gud, du er den store læge. Vi ser til dig i vores situation, hvor vores verden er syg og døende, både fysisk og åndeligt. Vi beder om, at du vejleder og velsigner de tappede mænd og kvinder, der tjener, tjener og hjælper vores samfund, mens vi forsøger at navigere i vores omstændigheder. Vi beder for vores ledere og beder om, at vi alle sammen kan samles for at hjælpe og nød til de nødlidende i stedet for at gøre det om politik eller egoistiske gevinster. Vi beder for journalisterne og dem, der bringer nyheden, at de kan informere og sprede sandheden, så vi ved, hvad der sker, i stedet for at fokusere på en dagsorden, hvad enten det er venstre eller højre. Vi beder dig holde øje med de mange undervisere og studerende, der prøver at ændre planer og finde ud af, hvordan de bedst kan fortsætte skoleåret. Vi beder for dem, der på grund af virussen er ude af arbejde og ikke ved, hvordan de vil klare det gennem de kommende uger. Vi beder for dem, der er adskilt fra deres venner og familie, hvad enten det er på den anden side af verden eller på den anden side af byen. Vi beder om, at din kirke verden over fortsætter med at være trofaste, ikke kun i det, vi siger, men i hvordan vi handler. Vi beder for os selv, at vi fortsætter med at tale med rette, elske barmhjertighed og gå ydmygt med dig. Vi takker dig for Jesus og hans offer, begge to, så vi kan have en direkte banevej til dig, og så vi har en håb om et evigt hjem i himlen en dag, hvor der ikke vil være nogen død, ingen sorg, ingen gråd og ingen smerte. Vi beder i hans navn. Amen.

Jeg ved ikke om i morgen, jeg lever bare fra dag til dag

Jeg låner ikke fra dets solskin, for dets himmel kan blive gråt

Jeg bekymrer mig ikke over fremtiden, for jeg ved, hvad Jesus sagde

Og i dag vil jeg gå ved siden af ​​ham, for han ved, hvad der er foran

Mange ting i morgen synes jeg ikke at forstå

Men jeg ved, hvem der holder i morgen, og jeg ved, hvem der holder min hånd.